La légendaire cantatrice américaine Jessye Norman est décédée à New York des suites d’une septicémie liée à une blessure à la colonne vertébrale

La légendaire cantatrice américaine Jessye Norman est décédée à New York à 74 ans, des suites d’une septicémie. « C’est avec une profonde tristesse et chagrin que nous annonçons la mort de la star internationale de l’opéra Jessye Norman », a indiqué la famille dans un communiqué transmis par la porte-parole. « Nous sommes fiers de ses réussites musicales et l’inspiration qu’elle a donnée aux publics du monde entier continuera à être une source de joie », a-t-elle souligné. « Nous sommes également fiers des causes humanitaires qu’elle a défendues, telles que la faim, les sans-abris, le développement des jeunes et l’éducation artistique et culturelle ».

La cantatrice devenue icône, qui avait chanté la Marseillaise en 1989 en France drapée en tricolore pour le bicentenaire de la révolution, est décédée d’une septicémie consécutive aux complications d’une blessure à la colonne vertébrale en 2015, selon le communiqué.

Née dans l’Etat américain de Géorgie, Jessye Norman s’était fait connaître en s’installant à la fin des années 60 en Europe, où elle s’est produite dans les plus grandes salles.

Dès l’enfance, Jessye Norman s’initie aux « spirituals » au sein de la communauté noire d’Augusta, où elle a grandi dans le sud-est des Etats-Unis, et où ses parents militaient au sein de l’organisation NAACP pour les droits des noirs.

Elle décroche une bourse d’étude à l’université Howard, établissement fondé à Washington pour accueillir les étudiants noirs en pleine ségrégation.

Engagée dès 1968 – elle n’a alors que 23 ans – au Deutsche Oper de Berlin, elle débute en France cinq ans plus tard, dans l' »Aïda » de Verdi. Des invitations suivent au festival d’Aix-en-Provence (« Hippolyte et Aricie » de Rameau en 1983, « Ariane à Naxos » de Richard Strauss en 1985), à l’Opéra-Comique (1984) et au Châtelet (1983, et régulièrement depuis 2000).

Elle s’installe en Europe où avec son timbre sombre et pulpeux, elle s’impose comme l’une des sopranos dramatiques les plus reconnues, en particulier pour ses interprétations de Wagner.

Mais elle s’était faite rare ces dernières années, notamment après la publication de ses mémoires, « Stand Up Straight and Sing! » en 2014. Elle y racontait en détails les femmes qui l’avaient marquée, et le racisme auquel elle avait été confrontée, enfant puis adulte.

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